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L’histoire de l’immigration en Belgique est aussi vieille que le Royaume. Des gens ont été accueillis parce qu’ils fuyaient des régimes totalitaires. D’autres ont été appelés pour combler le manque de main d’œuvre. Les conditions de vie offertes à ces populations n’ont pas toujours été très dignes, par exemple en matière de logement, dans l’immédiate après guerre.

Qu’ils soient réfugiés politiques ou économiques, l’ouverture envers eux a été, au fil du temps, à géométrie variable.  Mais avec une constante : à chaque crise, à chaque période de récession,  la politique d’asile a été de plus en plus restrictive.

Quelques regards vers le passé permettent de comprendre les enjeux d’aujourd’hui.

Illustration : "immigrant workers" de masha krasnova-shabaeva, utilisée sous licence CC BY 2.0 (image modifiée).